Mendix 王炯:技术公民化的时代已经到来

临近年末,如果我们要细数2021年最火爆的技术,那么低代码开发一定会位列其中。如果说我们在年初还需要给用户讲解“什么是低代码开发”,那么在年中关于“低代码开发是不是一场泡沫”的讨论已经证明它开始引起业界更多人士的关注。到了2021年年末,低代码不仅得到众多评测机构的认可,更被85%的IT决策者认定是企业不容错过的趋势。

在低代码从冷门到火爆的转变中,Mendix于今年1月份落地中国,这个过程用Mendix中国区总经理王炯的话来讲,就是“Mendix中国生逢其时”。那么,作为低代码开发的领导厂商,占尽低代码发展先机的Mendix中国在接下来的时间又将如何发力呢?

低代码的先机

Mendix近日发布了名为《2021低代码现状:回顾过去,展望未来》的全球低代码发展现状调研报告,来自美国、英国、德国、比利时、荷兰、中国的2025名IT技术人员与IT决策者参与了这项调研。

调查结果显示:在中国国内,93%的IT人员表示,企业将加快软件开发速度;86%的受访者表示,企业对开发人员的需求已达到白热化程度;有42%的软件开发项目落后于计划,并且有56%的IT技术人员表示工作积压数量正在加剧。而89%的正在使用低代码的企业表示,疫情推动了低代码技术的使用。更有近一半(44%)的受访IT技术人员表示,日常开发工作可以在低代码平台上完成。

Mendix 王炯:技术公民化的时代已经到来
Mendix中国区总经理王炯
王炯谈了企业选择低代码开发技术的必然性:“今天我们处在一个以快制胜的社会里,它的规则不是大鱼吃小鱼,而是快鱼吃慢鱼。通过低代码开发,开发人员可以以8-10倍的速度完成应用开发,开发成本也相应降低。企业选择低代码开发,更多是看重了它带来的价值,所以低代码开发是企业必然会选择的一条道路。”

事实上,低代码开发给用户带来的礼物并不限于此。因为低代码开发不仅可以提升开发效率,还可能改变数字化转型的实现路径。王炯介绍说:“以过去的若干年里,CIO们都会集中在技术层面解决问题,而低代码开发却赋予客户从业务驱动数字化转型的能力,也就是为业务人员赋能,由业务人员通过低代码平台开发应用,或者业务人员和IT人员通过低代码平台无缝地沟通,一起快速开发应用。”

也正是因为低代码开发能给用户带来如此之多的礼物,所以被研究机构一致看好,Gartner预测到2025年企业将有70%的应用通过低代码开发,IDC则预测到2024年会有65%的应用通过低代码开发。

对于低代码在未来的发展,王炯总结说:“我们应当关注到一个事实,这就是中国国内的低代码应用速度比美国要快很多,美国已有80%的企业应用了低代码开发技术,中国在这么短的时间内,就有75%的企业或多或少地应用了低代码开发技术,从中不难体会到中国速度和中国力量。未来低代码的应用场景很多,我们的调研表明:39%的低代码开发会用于提高内部和外部客户的满意度,38%的低代码用来加速AI和物联网技术的使用,37%的低代码开发用于赋能业务用户缓解IT资源,37%的低代码开发实现核心遗留系统的转型,21%的低代码开发会减少影子IT。”

从中我们不难得出一个结论:技术公民化的时代已经到来,越早迎合这个趋势的企业和个人,将获取更大的收益。

乘势而上的法则

作为全球低代码平台的领导者,Mendix已在全球范围内拥有了分布于29个国家的4000多家客户,并且在全球范围内已经有20多万开发者加入了Mendix社群,包括IBM、SAP在内的230家公司成为了其合作伙伴。也正是因为这个原因,Mendix中国的发展格外引人注目。

低代码开发的火爆,在国内迅速引起应用热潮的同时,也让大量ICT厂商投身其中。因此,Mendix中国也迎来了更多的竞争。对此,王炯表示:“低代码开发平台的建设是一件非常有技术含量和技术挑战的事情,很多企业想做低代码开发平台,但最终他们会发现,在UI层面解决低代码开发还比较容易,但在做到模型驱动、可视化等步骤时就碰到了瓶颈。所以在某个局部上实现低代码快速开发并不难,但要真正做到IDC和Gartner定义的低代码概念,还是存在较远的技术差距。”

回顾许多技术的发展,迅速发展起来的原因在于其底层有开源的底座,因而后来者可以站在巨人的肩膀上实现超越。但目前在全球范围之内,却几乎没有与低代码开发相关的开源技术存在。而低代码开发平台看上去只是一个简单的工具,但其实却越是看上去简单,底层的逻辑越复杂,做起来也就越吃力。因此王炯认为:“并不是每家软件企业都需要自己去开发低代码平台。”

Mendix在2021年1月进入中国之后,就一直在关注其他低代码公司的动态,从而采取差异化的竞争策略。王炯介绍说:“我们一直在想如何去做一些不一样的工作,能够更加体现出我们是企业级低代码开发平台的领导者。我们做了新产品在中国的引入,最早是在腾讯云的MX 8版本,今年我们又推出MX 9.6版本。Mendix产品变成了一个All-in-One的全家桶,不管是需求的收集、协同、开发、调优、上线、一键上云全部都可以实现。”

低代码开发的迅速走红,还带来了另两个制约行业发展的问题——低代码人才培养和生态的建立。

对于生态,王炯解释说:“更多的人愿意把低代码开发平台称为是第五代开发语言,但语言就需要更多组件,也需要让更多客户快速应用这种语言,这个时候,就要依靠生态的力量。我们一直在努力打造合作生态,促进行业更快发展。为了行业更好发展,我们完全接受标准化的开发接口,同时也会去做很多接口。我们接下来会积极地拥抱这些接口的标准化。”

此外,对于低代码开发人员短缺的问题,Mendix也早有布局。王炯介绍说:“Mendix和大学的合作有非常悠久的历史,至今全球已有150多家大学开设Mendix的课程。在未来的2022年,中国国内会有10所大学开设Mendix课程。目前已经有大学和我们签约,我们会为每家大学培养100个学生,这样在未来的一年至少1000个学生会进行体系化的培训。此外,我们还开通了Mendix中文论坛,问题的解决率达到99%以上。国内对低代码开发感兴趣的企业和开发者,都可以在里边看到中国的成功案例,以及如何使用Mendix平台。”

低代码的核心价值在于其更快更高效,这与中国企业孜孜不倦追求不断创新可谓不谋而合。在低代码热潮不断高涨的情况之下,将全球最佳实践带入中国的Mendix,显然将为中国用户带来更快更高效的应用开发体验。

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