低代码,究竟革了谁的命?

网上写“低代码”起源历程的文章多不胜数,但大多是基于宏观历史的回顾和复述,不乏陈词滥调。而这次,我选择走近亲身经历过低代码本土化的第一批群体——软件厂商、客户、产品团队,在他们身上深挖“why”背后的答案。

为了让大家有兴趣看完下文,这次我们结论先行:

1、万物起源皆混沌,第一批做“低代码”的国内软件厂商,一开始都不在认真做“低代码”

2、第一批国内“低代码”产品团队,都有很“稚嫩”的产品思维

3、“低代码”只是一个被套用到软件上的概念、形容词,实际功能才是产品本质;

4、第一批“低代码”国内客户是初代产品快速成长的最强辅助,极度包容、认可和支持“低代码”的发展。

低代码,究竟革了谁的命?

01 大荒野:锁定中小企业市场

时间定位在2015年左右,当时国内SaaS软件正处于风口期,不少软件厂商都在寻找机会与灵感,做个小SaaS软件,说不定就成了“爆品”。而同时,BI、报表类比较复杂的toB数据软件已包揽国内绝大部分中大型企业客户。

也由于各家软件都不太一样,数据迁移也比较麻烦,因此企业一旦选定了某个软件后,基本不会弃用和另购新软件。中大型企业的市场基本已成定势,要在软件市场里更上一层楼,就要锁定新潜在客户——中小企业群体了。

当年,大数据的概念已经被提出和讨论,不过相关的技术工具还处于研发和不断迭代中,只有大企业、政府机构会涉足这个领域。

中小企业管理者也有“大数据”概念,想要系统地整合全业务数据,通过清洗、整理、分析数据,得出更准确科学的商业决策依据。然而,适合中小企业管理者使用的方法论和工具仍未出现或完全成形,他们被卡在很尴尬的境地。

传统软件厂商想攻占中小企业这片市场,同时想参与saas软件的赛道,于是奠定了入局基础。中小企业管理者对数据管理意识的觉醒,对于系统化业务管理和企业内部数据分析的无力感,为软件厂商们释放了一点机会信号。

02 造物:殊途同归——在线表单工具软件

循着这个信号,软件厂商们找到了少许产品设计的灵感和方向,不过这离最终做出低/零代码APaaS还远着呢。人们很容易会以为,软件厂商就是直接借鉴外国早期的低代码产品,便造出了第一批低代码本土化软件。但其实第一批“低代码”国内软件厂商,一开始都不是在认真做“低代码”软件。而且,它们的产品团队,最初都有很“稚嫩”的产品思维。

2015年,帆软成立了一个产品小团队,计划推出新软件,进驻中小企业软件市场,但是一开始还没想好做要什么软件。团队思索良久,决定先做一个简单的企业内部数据收集和管理工具,解决用Excel管理数据的麻烦问题,让企业能把数据处理标准化。2015年,简道云1.0上线;2017年,简道云正式商业化。

低代码,究竟革了谁的命?

我很诧异,擅长做精细报表和BI软件的帆软是如何把报表工具做得轻量化的。简道云的业务负责人单兰杰告诉我:

“当时简道云团队的成员大多是行业新兵,这样反而没有定势思维,所以能放开了做,回归商业的基础数据结构需求,做最简的业务数据管理软件。”

简单的工具获得不少中小企业的喜爱,简道云商业化的第一年就有了上千家客户(当时简道云团队甚至没有一个销售员),随后几年里基本以每年100%的客户增长速度,迅速开拓市场。因为有了更多用户,简道云团队获得越来越多用户需求,更快更深地了解用户所需,迭代出越来越完整的业务数据管理软件。

我向单总问了一个问题:“当时你们知道有‘低代码’吗?”

单总笑说:“不知道,我们也不是很关注概念,更关注对用户有什么价值、解决什么问题。大家都是摸着石头过河的。我们一边做着,一边就觉得要把工具做得好用,小企业也能用。到后来,我们发现简道云的产品理念和‘低代码’是契合的,于是慢慢地用它来概括产品特色。”

市面上很多“低代码”产品也是这样走来的,“低代码”只是一个被套用到软件上的概念、形容词,实际功能才是产品本质。

03 开荒:包容、认可、热情的第一批“低代码”种子客户

大家猜第一批用上简道云的用户是什么人——IT极客?互联网公司?

有,但仅为部分,更多的是自家楼下的眼镜店、水果店等小商贩。没想到吧!

简道云团队研发1.0产品的时候,亲自陌拜大街上的水果店、眼镜店、杂货店等小店老板,邀请他们成为简道云的种子用户。老板们大都是基于对产品功能的兴趣、解决业务流程管理困扰的好处,而受邀成为第一批用户。

单总谈到,种子用户们虽然没有“低代码”意识,仅有CRM、ERP、进销存的系统概念,但是十分相信简道云的产品价值,会热情地提使用反馈和产品需求,也会乐意推荐身边人使用简道云。

随着用户规模扩大、产品雏形渐显,高校老师、科技博客博主、科技工作者,甚至西门子、百威等大公司的小部门,也成为较早一批使用简道云的用户。

低代码,究竟革了谁的命?

要总结第一批“低代码”软件厂商是怎么获得第一批客户的,只能说:出其不意,出其不意。

“低代码”软件的概念太新了,普通人最初理解起来比较困难,于是简道云选择面对面介绍、推荐,同时用诚意来获得用户信任。伙伴云团队有粉丝基础,凭着信任背书来吸引第一波用户。用真诚来换信任,得到的用户不会差到哪儿。

低代码,究竟革了谁的命?

04 尾语

“低代码”能在国内做起来的原因。我认为有几点:软件市场形势的推动、早期“低代码”软件厂商的探索和试错、中小企业对自身管理需求逐渐清晰并主动寻找解决办法。三方共同作用、磨合、商业化成熟,最终让“低代码”软件在国内市场站稳了。

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